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老式芯片制造工具助长全球半导体短缺的热潮

发布时间:2021-03-09 12:01:52来源:

总部位于明尼苏达州的Polar Semiconductor为汽车制造商生产芯片,并且已超出产能。但是,扩大生产线以帮助解决芯片短缺问题(关闭世界各地的汽车工厂)是不可行的-部分原因是老式芯片制造设备的匮乏。

老式芯片制造工具助长全球半导体短缺的热潮

像Polar这样的芯片工厂使用这些工具在200毫米的硅晶片上制造芯片,这是二十年前的最先进技术。现在,高级芯片是使用更大的晶圆制造的,但是对更简单,更旧的芯片的需求仍然很大。

由于COVID-19驱动的计算机设备繁荣和汽车销售出乎意料的强劲增长(导致短缺)的结合,这种需求得到了满足。通用汽车公司周三扩大了在北美的三座工厂的减产计划,并在受打击的工厂中增加了四分之一,菲亚特·克莱斯勒的所有者斯泰兰蒂斯警告说,这种痛苦可能会持续到今年。短缺迫使福特汽车公司大幅削减生产F-150皮卡车的班次,这是长期的利润驱动力。

汽车制造商在汽车中使用各种芯片。其中一些信息娱乐系统中的信息是在制造智能手机芯片的相同尖端芯片工厂中制造的。但是,制动和发动机系统中的其他芯片是使用较老的成熟技术制造的,这些技术能够满足汽车制造商对耐用性和可靠性的要求。

Polar的运营和质量副总裁Surya Iyer说,但是制造这些较旧芯片的机器可能需要六到九个月的时间才能找到。

艾耶尔说:“除了扩大自己的极限,我无法扩大产能。”“真正的产能提升至少需要9到12个月。”

芯片制造设备的经销商说,他们找不到二手设备,导致一些买家跟踪美国,日本和欧洲的老工厂,等待他们关闭,以期抢购内部设备。

韩国二手芯片制造最大的经销商之一的Surplus Global Inc.首席执行官布鲁斯·金(Bruce Kim)说:“二手设备需求旺盛,但我们的需求不足以应付需求。”

他说,过去六个月中,二手设备价格上涨了多达20%,而库存中翻新工具的数量从十年前的7,000到8,000下降到了1,000。

在正常情况下,总部位于俄亥俄州的Rite Track会购买旧的芯片制造设备,对其进行升级并将其出售给芯片工厂。但首席执行官蒂姆·海登(Tim Hayden)表示,最近的紧缩促使该公司花更多的时间派技术人员去升级已经安装在工厂车间的工具,以便从中提取更多的芯片。

海登说:“您只是不能在公开市场上购买二手200毫米工具-只是不容易获得。”“因此人们正在变得更有创造力。”

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