NASA将使用太空发射系统作为木卫二探测任务的运载火箭

7 月 8 日消息,据国外媒体报道,当地时间周二公布的一份美国国会拨款草案为 SpaceX 等太空公司提供了向深空发射火箭的机会,重型猎鹰火箭有望在 2025 年将美国宇航局(NASA)计划中的木卫二快船(Europa Clipper)轨道飞行器送入木星系统,并在 2027 年将着陆器送往木卫二。

众议院拨款委员会的草案中写道:“如果可能,NASA 将使用太空发射系统(SLS)作为木卫二探测任务的运载火箭。”

其中“如果可能”的措辞是新出现的。过去,国会为木卫二任务提供资金并明确要求 NASA 使用 SLS 火箭。但是 SLS 已经严重滞后并且超出预算。随着重型猎鹰火箭的成功首秀和星际飞船的持续进展,SpaceX 最近领先于 NASA 内部的深空火箭开发计划。

事实证明,SLS 比 SpaceX 火箭贵得多,甚至不清楚 2025 年能够做好准备。

该草案为 NASA 提供了 4 亿多美元资金,用于建造木卫二轨道飞行器。

草案中的这一措辞表明,如果不能在 2024 年做好发射准备,坚持使用 SLS 可能不现实。

该草案还为 NASA 的 Artemis 登月任务拨款,但提供资金还不到美国白宫要求的一半。

美国白宫设定了在 2024 年之前将首位女宇航员送上月球的目标,但航天行业的许多人对这个目标能否实现持怀疑态度。

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