木星有很多卫星但木卫三是其中一颗较为特别的卫星

据外媒 CNET 报道,木星有很多卫星,但木卫三(盖尼米得,Ganymede)是其中一颗较为特别的卫星。木卫三是太阳系中最大的卫星,比水星和冥王星都要大,而且有自己的磁圈。这是一个不寻常的世界, 有着内部海洋, 令人难以置信的稀薄大气层和冰冷的外壳。自从伽利略在 1610 年首次发现它以来, 它就一直吸引着天文学家的目光。

伽利略的发现是不朽的,但他并没有掌握真正检查卫星的工具。但 410 年后,美国宇航局(NASA)的科学家却做到了。2019 年 12 月 26 日,NASA 朱诺号探测器上的 Jovian 红外极光测绘仪(JIRAM)拍摄到了木卫三北极的首批图像,首次绘制了该区域的地图。

这些图像显示,木卫三北极存在着一种不同寻常的冰层,这种冰层是我们在地球上不会遇到的,因为磁圈会将来自太阳的粒子--等离子体--过滤到它的方向。如果没有像样的大气层,基本上就是把等离子体降到了木卫三的冰上。

“JIRAM 数据显示,木卫三北极处和周围的冰层已经被等离子体的沉淀所改变,”来自意大利国家天文物理研究所的朱诺号联合研究员 Alessandro Mura 在 NASA 的一份新闻稿中说。“这是我们第一次通过朱诺号了解到的现象,因为我们能够看到北极的全貌。”

等离子体阻止了冰块呈现出我们通常在地球上看到的结构。当水在这里结冰时,会形成一种结晶结构--一层又一层的水分子形成六边形环状的格子。在木卫三德的两极,冰呈现出无定形的形态。它的分子结构是无序的,没有晶格,没有环。分析和了解这些结构将为木星卫星的形成以及它们演化过程中的力量提供进一步的线索。

而朱诺号在未来十年应该会得到一些帮助。欧洲航天局将在 2022 年发射木星冰月探测器 (JUICE)时,寻求探索木卫三。到 2029 年,它将到达木星,它应该会在 2032 年左右开始在木卫三进行近距离科学探测。NASA 将在同一时间用 "Europa Clipper "号探索另一颗有趣的木星卫星,这是一个轨道航天器,将研究一颗可能蕴藏微生物生命的卫星。

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