今年最后一个地外行星24日“冲日” 公众有望一睹“天王”风采

新华社天津10月22日电(记者周润健)天文专家介绍说,今年最后一个地外行星——天王星将于本月24日上演“冲日”表演,在天气晴朗的条件下,借助于天文望远镜和星图,公众有望欣赏到这颗淡蓝色的星星,一睹“天王”的绝世风采。

天王星是太阳系8颗行星与太阳距离仅次于海王星的大行星,冲日时天王星的亮度是5.7等,这就意味着在观测条件很好的地方,不用望远镜也能用肉眼隐约见其“芳容”。

中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成介绍说,冲日时,天王星与地球距离最近,亮度也最高,是一年中观看天王星的较佳时机。

据了解,由于公转周期很长,天王星与地球的会合周期接近一年,为369.66天。因此,每过一年零5天,就会发生一次天王星冲日现象。上一次发生在2017年10月20日。

史志成提示说,眼下,太阳落下后,天王星从东偏南升起,直到第二天日出时才从西方落下,因此整夜均可观测。观测地点最好选在避开强光源的视野开阔之处,比如郊外或者山顶。观测时可在天文望远镜和星图帮助下,从星空中仔细寻觅天王星。但遗憾的是,冲日当日,恰逢满月,月光干扰严重,不易观测到天王星。不过感兴趣的公众也不要失望,可在冲日前后没有月亮的夜晚进行观看。“通过分辨率较高、焦距较长的天文望远镜,公众会发现,天王星是一个有着淡蓝色视圆面的天体。”

天文资料显示,天王星是英国天文学家威廉⋅赫歇尔与他妹妹在1781年用望远镜发现的,它是人类历史上第一次用望远镜发现的大行星。目前已知其有27颗卫星,几乎全都沿着圆形的共面轨道运行。