研究发现自闭症患儿 大脑对妈妈声音的反应不同

对于大多数孩子来说,母亲的声音会触发大脑活动模式,这与陌生声音所引发的模式截然不同。但根据斯坦福大学医学院的一项新研究,自闭症儿童对大脑的独特反应大大减弱。

在面部处理区域和学习和记忆中心的fMRI脑部扫描以及处理奖励并优先考虑不同刺激的大脑网络中,反应减弱。

调查结果将于2月26日在eLife上发布。

该研究的主要作者,斯坦福大学精神病学和行为科学临床助理教授Dan Abrams博士说:“患有自闭症的孩子常常会从他们周围的声音中退出,我们还不知道为什么会这样。”“这仍然是一个悬而未决的问题,这是如何导致他们在社交沟通中遇到的整体困难。”

艾布拉姆斯说,研究结果表明,自闭症儿童的大脑并没有轻易调到妈妈的声音。该研究还发现,患有孤独症的个别儿童的社交沟通障碍程度与他们对母亲的声音的大脑反应的异常程度相关。

“这项研究为我们提供了一个电路和声带刺激的处理方法,我们必须让自闭症儿童更有吸引力,”该研究的资深作者,医学博士Rachael L.和Walter F. Nichols的Vinod Menon博士表示。精神病学和行为科学教授和教授。“我们现在有一个模板,用于针对具有认知疗法的特定神经回路。”

一个重要的社会线索

对大多数孩子来说,妈妈的声音是一个重要的社会线索。例如,先前的研究显示,小母亲会认出并被母亲的声音所抚慰,而年轻的青少年更容易被母亲所说的保证,而不是母亲通过短信发出的相同的话语。艾布拉姆斯和梅农共同撰写的2016年论文证明,对母亲的声音的反应在没有自闭症的儿童中具有明显的大脑激活特征。

自闭症是一种发育障碍,影响了59名儿童中的1名。它的特点是社会和沟通困难,利益受限和重复行为。这种疾病存在于一个范围内,有些儿童比其他儿童更受损害。

这项新研究包括42名7至12岁的儿童。一半患有自闭症,另一半则没有。孩子们用功能磁共振成像扫描他们的大脑,同时听三种不同的录音:母亲的声音;陌生女人的声音;和非声音环境声音。在录音中,女性说废话是为了避免激活大脑中的语言理解区域。

研究人员比较了两组儿童的大脑激活模式和大脑网络连接模式。他们还要求孩子们确定他们听到的每个短暂的(956毫秒)录音是来自他们的母亲还是一个陌生的女人。没有自闭症的孩子在97.5%的时间里正确地识别了母亲的声音;自闭症患者在87.8%的时间内发现母亲的声音,这是一个统计学上的显着差异。

与对环境声音的反应相比,大脑对不熟悉的声音的反应在患有自闭症的儿童中非常相似,尽管那些患有自闭症的人在听觉协会皮层的一个区域中活动较少。

当比较大脑对妈妈的声音与不熟悉的声音的反应时,没有自闭症的孩子激活了更多的大脑区域:妈妈的声音优先照亮了海马体的一部分,一个学习和记忆区域,以及面部处理区域。在包括听觉处理区域,奖励处理区域和确定传入信息的重要性或显着性的区域的网络中测量的脑连接模式也使患有自闭症的儿童与没有自闭症的儿童区分开来。个体自闭症儿童的网络障碍也与他们个人的社交沟通障碍程度有关。

'真的很惊人的关系'

艾布拉姆斯说:“在语音处理和儿童的社交活动中,奖励和显着区域的活动强度和连接性之间存在着这种非常惊人的关系。”他补充说,这表明大脑对妈妈声音的反应是建立社交能力的关键因素。

研究结果支持自闭症的社会动机理论,这表明社交互动对于患有这种疾病的儿童本质上不如没有自闭症儿童。

许多目前的自闭症疗法涉及激励儿童参与特定类型的社交互动。研究人员表示,进行未来研究以确定这些疗法是否会改变本研究中发现的大脑特征将会很有趣。

“妈妈的声音是社交和语言交流与学习的最佳线索,”梅农说。“自闭症的大脑回路存在潜在的生物学差异,这是我们可以针对的精确学习信号。”