iRobot公司仍在机器人领域处于遥遥领先的位置

在三年前左右,钛媒体曾写过一篇关于一家 " 非典型 " 机器人公司的发展。在钛媒体介绍的方式里," 非典型 " 是他们默默无闻发展的形态,毕竟国内几乎没有什么媒体甚至用户去关注这家公司。但作为曾被麻省理工关于全球前 150 名塑造当今世界的想法、发明和发明家中排名第七的公司,笔者认为有必要解读一下这家实用型机器人公司 iRobot。

在过去的几个季度,iRobot 正在经历着阵痛的转变。随着疫情来临,情况似乎有些 " 急转直下 "。但最近该公司发布的第二季度业绩,有力的回击了用户和媒体们的看衰。

财报显示,iRobot 收入 2.79 亿美元,按公认会计原则计算每股收益为 2.07 美元,收入和每股收益分别超出预期。超出预期最根本的原因,是公司产品组合向高端机器人转变。受此影响,该公司股价也在最近出现了飙升。

据 iRobot 发布的公开报告称,截至目前,价格在 500 美元及以上的高级机器人收入增长 43%。该公司优质机器人,包括 Braava jet m6,Roomba i7 和 Roomba s9,即使在当前特殊情况也被证明很受市场青睐。

iRobot 向高端产品进军,以及当前取得的暂时的成功,一定程度上预示着可能在未来也会成功,利润的提高也有助于公司竞争力的不断提升。

疫情改变了商业,改变了消费路径,社会亲和程度出现了一些疏离感。这种现实,使得 iRobot 公司开始更加注重在电子商务上发力,并已在过去的半年内初见成效。数据显示,该公司电商收入在本季度增长了 50%,这是近些年来公司在电商业务上取得的最大进步。

在零售业整体呈现下降态势时,iRobot 向电子商务的转变也还算成功。但要是考虑到电子商务的用户偏爱低端且易耗高频消费的使用习惯来看,iRobot 在高端产品的销售情况取得的成功简直是匪夷所思。

会计期良好的财务状况,使得公司对于在马来西亚业务的扩展再次增加了信心。但疫情的不确定性再次加剧了公司对于马来市场的考虑。

随着技术的不断普及,消费者机器人领域比以往任何时候的竞争都要激烈。特别是 iRobot 的成功吸引到更多的竞争者参与到这个市场中来。我们能够从过去几年 iRobot 公司在扫地机器人市场份额的变化就能看出一些端倪。从 2016 年到 2019 年,iRobot 在扫地机器人的份额从 64% 下降到 52%。诸如我们熟知的三星等公司都在投资消费机器人领域。这类巨头的投资,将有望很大程度上遏制 iRobot 等公司在机器人领域的发展步伐。

但即便如此,iRobot 公司仍在机器人领域处于遥遥领先的位置。iRobot 对于硬件技术的投资和快速学习的 AI 使得其目前一段时间还能够领先那些对手。尤其是 iRobot 的高端产品,毕竟很多竞争对手很难学习到其高端技术,所以短时间内 iRobot 的未来还是被看好的。

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