老年痴呆:“21世纪沉默的流行病”

2018年世界阿尔茨海默病报告指出,全球目前平均每3秒新增一位痴呆症患者,到2050年全球性老年痴呆患者将从现在的5000万人增加三倍达到1.52亿人。2018年全球在痴呆症上的花费估计在1万亿美元,而到2030年,此项花费将高达2万亿美元。阿尔茨海默病被公认是全球十大死亡原因中唯一不可治愈且不能阻止的疾病之一,被称为“21世纪沉默的流行病”,它像一个巨大的恶魔正悄无声息地吞噬着数以万计老年人乃至青年人的脑功能和脑脊髓。

老年痴呆是什么?老年痴呆是一种神经退性疾病,其主要特征是大脑进行性损伤,导致机体记忆、语言等认知能力持续性下降,并伴有行为与精神症状,患者日常生活受到严重影响。有超过100种形式的痴呆症,痴呆症最著名的形式是阿尔茨海默氏病(Alzheimer’s disease , AD),占所有病例的50-60%。其他形式的痴呆症包括路易体痴呆、帕金森痴呆、额颞叶病变、血管性痴呆等。

老年痴呆分为三个阶段:1-3年为早期健忘阶段,表现为记忆力明显下降,语言障碍、行为紊乱,不能学习新知识,不能进行抽象思考和计算,情感淡漠、抑郁。出现这些症状需要及时就医,家人应给予更多的陪伴,有助于延缓病情;2-10年为中期精神紊乱阶段,记忆力与智能下降,注意力分散,失去时间和地点的概念,失语、失用,脾气暴躁,出现攻击行为,此时已需要人长期陪护,家属对于患者要更多的包容尽量不要刺激他们;8-12年为晚期痴呆阶段,此时患者已经完全依赖照护者,严重记忆力丧失,仅存片段的记忆,日常生活不能自理,大小便失禁,呈现缄默、肢体僵直,有强握、摸索和吸吮等原始反射。这个阶段照护者一定要注意及时清洗保持患者身体整洁以防感染等并发症导致死亡。

老年痴呆的病因有很多至今没有确切的。《世界阿尔茨海默病2018年报告》中提到多种假设,其中得到大家公认的是β-淀粉样蛋白(amyloid β-protein,Aβ)假说。老年痴呆也可能是一种遗传病,APOEe4基因在其发展中起着重要作用。“柳叶刀”2017年的一份报告称,大约三分之一的老年痴呆症患者与生活方式有关,这些因素包括饮食、抽烟、酗酒、教育等。从中医角度,《灵枢·海伦》说:“脑为髓之海”,“髓海有余,则轻劲交力,自过其度,髓海不足,则脑转耳鸣,腰酸眩晕,目无所见,懈怠安卧”。老年以后体质变弱,常受神经刺激,髓海损伤,日久引起此病。

老年痴呆究竟有多可怕?常言道“一人痴呆,全家发疯”,老年痴呆最大的受害者不是患者失去认知能力,活在零碎记忆片段的世界,而是面对至亲却如陌生人的家人,那种无法沟通和看不到希望的感觉让家人们更加绝望。

米娅在广州工作,事业蒸蒸日上,而父母却在此时双双患上了老年痴呆症在老家无人照顾。“挣再多钱有什么用,老妈连口热饭都吃不上,什么成功都是扯淡。”米娅将父母二人接至广州,身兼数职还要照顾父母,而父母像两个小孩总是惹麻烦要赔钱,再加上高昂的治疗费,花钱比挣钱快一万倍。但父母是无论如何不能舍弃的人,面对父母米娅只能笑着哭,一边是无尽的心疼一边是巨大的精神压力。

如何治疗老年痴呆呢?自1998年以来,100种药物已经被测试过,但失败率超过99%,美国药品研究与制造商协会(PhRMA)2018年发布报告指出,尽管已付出了巨大的科学努力,截至目前仅有6种阿尔茨海默病(AD)药物获美国FDA批准上市,分别为:他克林、多奈哌齐、卡巴拉汀、加兰他敏、盐酸美金刚、美金刚/多奈哌齐复方制剂。

这些药效果如何呢?他克林可以抑制脑内AChE,增加脑内ACh含量,增加大脑皮质和海马的N-R密度,促进脑组织对葡萄糖的利用,改善学习、记忆能力的降低。最常见的不良反应为肝毒性及消化道反应。多奈哌齐适用于轻度或中度阿尔茨海默型痴呆症状的治疗。不良反应较多,常见恶心、呕吐、腹泻、乏力、倦怠、肌肉痉挛、食欲缺乏,较少见头晕、头痛、精神紊乱等。卡巴拉汀适用于治疗轻、中度阿尔茨海默型痴呆。对胃肠道、泌尿生殖系统、精神神经系统、心血管系统、呼吸系统都会产生不同的不良反应。加兰他敏抗胆碱酯酶作用较弱,易透过血脑屏障,中枢作用较强,可作用于重肌无力,但是报道出现过严重的皮肤反应。所有这些药物都只是对症治疗,6-9个月的症状缓解,没有一种能够阻止或者延缓AD病情的进展。

目前韩国全北大学医学院与中国山东大学脑微循环重点实验室联合展开研究证实,天然黄酮化合物花青素可通过抑制氧化损害、抑制线粒体介导的细胞凋亡,对抗神经元的退行性改变。这让我们看到了治疗老年痴呆的新希望。

淀粉样β蛋白诱导的氧化应激可导致神经网络功能障碍,是阿尔茨海默病的主要病理特点。花青素作为黄酮化合物,由于其抗氧化和生物学特性引起人们广泛关注。有研究显示,花青素对氧化损害有明显的保护作用,但其保护效力及机制尚须进一步研究。中韩两国开展的联合研究揭示了花青素对抗阿尔茨海默病的机制,并认为花青素在减轻神经元退行性改变、治疗神经退行性疾病方面有一定潜力。文章发表于《中国神经再生研究(英文版)》杂志2016年第5期。

我们不断探索,历时20余年,筛选千种植物发现针对老年痴呆成分Cyanin、甲基化原花青素二聚体、糖基化原花青素二聚体等。在六顺独家培育的胭脂萝卜六顺红中发现特殊配比的黄酮类化合物,能够清除过磷酸化的tau蛋白和错误折叠的β蛋白,其作用精准,能穿透血脑屏障,从而达到神经再生,神经保护的作用。

老年痴呆,21世纪沉默的流行病,隐形的恶魔,医学界将不断攻克它,顺忆植物压片糖果(微信shunyi99998)也将为此不懈努力。