刘国梁正式就任新成立的世界乒乓球职业大联盟理事会主席

6月29日下午,记者从中国乒协获悉,中国乒协主席刘国梁正式就任新成立的世界乒乓球职业大联盟理事会主席。

作为世界首位荣任该职务的乒乓球人,刘国梁当之无愧,从中国首个男乒“大满贯”,到国乒队最年轻的主教练,再到中国乒协主席,如今身份再次发生蝶变,这位44岁的河南新乡男人,在乒乓球的道路上一路勇往直前,从未旁骛。

“这是转换最大的一次,我需要一个学习的过程。”刘国梁在接受采访时告诉大河报·大河客户端记者。

全权负责国际乒联旗下所有赛事

世界乒乓球职业大联盟(WTT,意指“WorldTableTennis”),由国际乒联在去年成立,核心宗旨是为球员和球迷打造专业化的乒乓赛事平台,同时肩负着推广乒乓球的重任,鼓励更多人参与这项运动。据悉,WTT理事会将由世界乒乓球的主要参与方组成,包括退役及现役运动员、世界乒乓球的重要贡献者、赛事主办方和国际乒联人员。

从2021年起,WTT世界乒乓球职业大联盟将负责运营国际乒联全部赛事。

这意味着,明年起,“双料主席”刘国梁将要负责的不只是中国的乒乓球,还要将这颗小小的乒乓球从中国国球打造为世界乒乓人的盛宴,让更多的人爱上它。

谈及自身角色的又一次升华,刘国梁感慨道:“人生就是不断在自我挑战,WTT是国际乒联多年来最大胆的改革,既是机遇也是挑战,在‘世界乒乓球命运共同体’中,每个人要发挥主观能动性,推广乒乓球事业,我期待着可以在世界舞台上讲好中国故事,传递中国乒乓文化。”

“现在体育行业确实面临着巨大危机,但危险过去可能也是一个机遇。如何重启乒乓球非常重要,越是在这种困难时刻,越需要全世界乒乓球人共同努力,团结一心,共同塑造世界舞台,通过WTT这个平台打造职业化、产业化和国际化。”刘国梁说。

国际乒联看中了刘国梁的影响力和经验

邀请刘国梁出任WTT理事会主席,国际乒联管理层看中的是他在乒乓球领域的影响力和经验。

国际乒联首席执行官史蒂夫·丹顿认为,刘国梁在乒乓球领域享有很高声望,具有丰富经验,他的一些创新性理念也成为WTT理事会主席人选考量过程中的重要因素。

“WTT与乒乓球的未来发展紧密相关。”刘国梁表示,过去乒乓球主要是奥运会、世锦赛和世界杯三大赛,除此之外没有职业赛事,而从明年开始推出的WTT大满贯赛事,为全世界运动员提供了更好的平台,更多优秀运动员可以展现自己,体现自我价值,球迷也能欣赏到最高水平的比赛。

事实上,刘国梁肩上的责任非常重,多年以来,作为参与度最高的运动之一,乒乓球的赛事奖金却不够高,除世锦赛之外,其余赛事受到的关注度少之又少,与其他运动相比,商业增长的差距越拉越大。

WTT的目标正是帮助国际乒联赛事及商业全面升级,进一步推动世界乒乓球的影响力,并为世界乒乓球运动发展树立里程碑。

“我们希望通过WTT,能够打造出真正有利于球员和球迷的平台和组织,进一步优化赛事结构,提供更多赛事奖金。”史蒂夫·丹顿说。

而这些期望,都要通过刘国梁的努力一步步去实现。

如何“领导开拓世界乒乓球未来”?

刘国梁怎么去一步步实现国际乒联的目标呢?

他是有着发言权的。

近些年,刘国梁通过率队参与各种群众性的活动、接地气的造星运动等,一步步拉近了乒乓球和国人的距离,也迅速积攒了一批忠实的青少年粉丝,大大提升了国球的影响力。

2012年伦敦奥运会后,中国乒乓球进入多元化发展时期,每到赛事间隙,刘国梁就会带着国乒队员们去大学校园做活动,北京大学、上海交通大学、深圳大学都有他们的身影。

在封闭训练期间也会安排队员们在休息日走进当地学校,传播乒乓球正能量。

2016年里约奥运会后,“国乒大IP”发挥出了巨大的能量,刘国梁也有了更多的契机施展国乒的魅力。

刘国梁认为:“球星用自己的切身经历引导千万青少年粉丝树立正确人生观和价值观,这能给国家未来发展带来正能量,也能为推动全民健身和群众体育做好榜样,促进各级政府机关把全民健身和群众体育真正落实到位,而不仅仅停留在口号上。”

2019年底,在郑州的中国乒协会员联赛总决赛上,刘国梁邀请国际乒联主席、国际乒联CEO,带领国乒队员和教练参加会员联赛的开幕式,并且安排协会副主席、明星队员等到会员联赛现场,为大家颁奖,和大家签名合影进行互动。

“我认为我们是一个大家庭,这么做也是非常好的。我想中国乒乓球的球迷和参与者都是最幸福的,既可以享受最高规格的比赛,也可以参与进来。”心系乒乓球爱好者们的刘国梁希望帮助扩大全民健身赛事的影响力。

带着这些成功的经验,刘国梁将要在全世界继续推广这一颗小小的球,使更多的人热爱它,也让热爱它的人可以获取更多收益,彻底革新乒乓球运动。

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