苹果公司希望帮助家长教师克服远程学习障碍

两年前,苹果公司首席执行官蒂姆·库克在芝加哥的公司教育活动中检阅了其中一个演示。

大流行期间的教育与我们以往的教育完全不同。但这种混乱为包括苹果(Apple)在内的科技公司开发远程学习工具打开了大门。

这家iPhone巨头推出了一个远程学习资源网站,创建了一个新的教育视频系列,并推出了辅导课程,向教育工作者(和家长)传授教学技巧。它还改进了iCloud的协作能力,让人们可以共享整个文件夹,并为iWork软件增加了离线编辑等功能。

很快,苹果计划更新一些教育工具,包括第二代学校作业应用程序。这款两年前发布的软件可以让教师通过云端管理作业和信息(苹果称之为讲义)。他们可以检查学生的学习进度,分享课堂资料,而不需要靠近学生。

这些更新发生在教育的复杂时期。全国各地的学校都在关闭,以遏制新型的蔓延,目前还不清楚这些学校何时重新开学,也不知道开学后会是什么样子。教师们正在制定远程教学计划,孩子们正在按比例拨号进入课堂,家长们在工作会议间隙监督课程。但这种新趋势给工作的父母、不适应远程教育的教师和没有可靠互联网的家庭带来了压力,导致了一些人所说的潜在的教育崩溃。

作为回应,苹果计划更新学校内部使用的软件,比如它的课堂应用程序,以便在学生可以真正回到学校的时候使用。这项技术可以让教师在每个学生的iPad上同时启动相同的应用程序,或者监控学生在他们的设备上做什么。

苹果设计了作业2.0版,加入了其他ipad操作系统的一些功能,比如文件,并加快了软件的导航速度。有一个新的讲义图书馆,在左边有一个资源列表,使它更容易导航到不同的班级或学生的图书馆草稿和收藏。右边是一些卡片,上面写着诸如郊游或数学作业之类的提醒。

苹果公司重新设计了学校作业应用程序,以利用iPad操作系统的功能。

该公司还重新设计了关于家庭作业的讲义详细视图,这样老师就可以快速看到学生完成作业的百分比、完成作业的时间以及是否有人是例外。这让老师们能够快速识别出哪些学生可能掉队了,或者哪些学生觉得作业太简单了。

现在学生们都在远程学习,苹果还在课业中增加了一个关键的新功能——老师可以用FaceTime即时发送信息或打电话给学生。这样一来,教育工作者就能迅速与需要额外帮助的学生取得联系。(但这些图标不会显示在学生的应用程序上。简单的交流只有一个方向,这样老师就不会受到电话或信息的轰炸。)

苹果在教育市场有着悠久的历史。麦金塔电脑已经在学校使用了几十年,苹果公司仍然为学生和教师提供产品折扣。2007年,它推出了editunes Uto,提供免费内容,例如来自美国大学(包括斯坦福大学和麻省理工学院)的讲座、语言课程和实验室演示。学校很快开始购买ipad,并调整课程安排,以更多地使用苹果的产品。

该公司几乎拥有整个教育市场,但却分崩离析。学校发现ipad并不能完全满足他们的需求,而且分发给所有学生的ipad价格昂贵。凭借廉价的chromebook和基于互联网的技术,谷歌很快成为全球学校最受欢迎的供应商。

苹果没有放弃。两年前,该公司公布了一项雄心勃勃的计划,以全面改革其教育产品。苹果公司在芝加哥的一所高中举办了一场别具一格的活动,推出了一款售价329美元的iPad和一套工具,方便教师在课堂上使用苹果的技术。

苹果首席执行官蒂姆·库克在2018年3月的活动上说:“在苹果,我们非常关心教育,因为我们爱孩子,也爱老师。”“我们知道我们的产品可以帮助每个孩子激发出创造力。”

虽然现在判断苹果在教育方面是否取得了巨大进步可能还为时过早,但事实证明,苹果价格较低的设备很受用户欢迎。它还在继续更新软件,以响应教育工作者的要求。

在今年更新的课堂应用程序中,使用Apple School Manager创建的课程会自动同步到教师的Apple ID上,这样当教师登录时,这些课程就可以马上使用。这款应用还增加了一些调整功能,比如可以通过苹果电视上的AirPlay进行缩放和分享课堂信息。

苹果还对ipad做了一些改动,这些改动会在教室里共享。在过去,学生必须用他们的苹果ID登录iPad才能看到他们所有的个人课程和信息。但对于需要快速完成课程的年轻学生来说,这通常不是必要的。

现在,学生们可以建立临时课程来做作业。他们不需要有苹果账户,而且他们可以更快地进入课程。当他们退出时,所有的数据都会从iPad上删除。

苹果很快将在App Store中推出课业和课堂更新。它们目前处于beta测试阶段,可以让苹果对bug进行筛选,并整合来自早期用户和开发者的反馈。

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