FIU研究珊瑚如何在分子水平上应对气候变化

美国国家科学基金会的《理解生命规则》(表观遗传学) 计划向佛罗里达国际大学提供了300万美元的赠款,用于研究珊瑚如何在分子水平上应对气候变化。 。

珊瑚通过改变其阅读和使用其遗传密码的方式来应对极端的环境挑战。这些修饰称为表观遗传修饰,不涉及遗传密码本身的改变,而只是涉及基因的表达方式。这些修改也正在传递给后代的珊瑚。查明这些变化的含义可能是保护珊瑚的关键。

FIU艺术,科学与教育学院的Jose Eirin-Lopez是FIU水与环境研究所的一部分,负责监督 环境表观遗传学实验室,并将与来自全国各地的研究人员合作。研究人员在法属波利尼西亚的 Mo'orea研究珊瑚,研究珊瑚在特定时间段内暴露于高温下会发生什么,以及进行了哪些表观遗传修饰,然后传给其后代。

Eirin-Lopez说:“我们是我们生活和互动的环境的产物。” “该项目之所以如此重要,是因为表观遗传标记是这些生物如何应对或与不断变化的环境相互作用的原因。许多生物可能无法应对如此快速变化的环境。除非我们掌握了所有信息,否则我们将不能有效阻止珊瑚的流失。”

艾琳-洛佩兹(Eirin-Lopez)和研究小组希望根据父母的经验,查明模式并了解后代是否能够更好地生活在更高的温度下。正是这些数据对于通知珊瑚的未来保护至关重要,这一信息超出了“拯救”珊瑚的短期解决方案,并在实验室和水族馆的温度可控的水槽中加以保护。

表观遗传学探索所有生物如何响应其环境。DNA是生命的规则或手册。环境因素(例如温度)控制将使用本手册的哪些部分。此过程由表观遗传标记或书签指导,它们确定规则的读取方式和发生的适应方式。随着时间的流逝,这些标记成为记录。他们讲述了一个生物过去经历过哪些环境压力源的故事。这些经验然后从父母传给后代。

除了金融情报机构,协作团队还包括由谢德水族馆,研究人员罗德岛大学,华盛顿大学和加州大学圣巴巴拉分校。

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