我们人类的大脑不仅能记忆事物同时也还会忘记它们

据外媒报道,我们人类的大脑不仅能记忆事物同时也还会忘记它们。虽然这似乎是一种限制,但这是一种在新的水凝胶中复制出来的特性--而且它可能确实有一些实际应用。这种由日本北海道大学的科学家开发的材料主要由水和被称为两性聚合物、对温度敏感的聚合物组成。其中,后者提供凝胶的支撑结构。

为了证明它类似大脑的能力,研究人员首先在两个塑料板之间放置一片水凝胶,其中一个塑料板的顶部有形状或字母,凝胶被打开并暴露在这些区域。随后,科研人员把该装置浸入冷水中从而使凝胶收缩并排出大部分水分,此时,水凝胶基本上变成了一块透明的空白板。

之后,该装置被转移到一个热水浴缸中。此时,水凝胶暴露的部分开始吸水膨胀,而凝胶的其余部分不受影响。当这个装置随后被放回冷水浴缸中时,那些膨胀的区域变得不透明而且非常明显,这则要得益于一种叫做“结构挫折”的现象。

然而几个小时后,随着整个水冷凝胶收缩并释放吸收的水分,不透明的图像逐渐消失。也就是说,凝胶在热水中浸泡的时间越长或者说水的温度越高,图像在冷水中消失的时间就越长。这跟我们大脑的工作方式并无不同,我们记忆时间最长的事物通常是我们记忆花费时间最长的。

研究还发现,在图像变得不透明后立即将凝胶从冷水中移除,图像并不会受到拉伸或周围空气温度波动的影响。

“这种水凝胶的类似大脑的记忆系统可以用于一些应用,比如为了安全而消失信息,”该项研究的研究人员之一 Kunpeng Cui 指出。

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