朱诺探测器在紧张的操作后进入木星轨道

美国宇航局最远的太阳能探测器“朱诺”号(Juno)今晚在行星际空间进行了长达五年、长达18亿英里的巡航之后成功地进入了围绕木星的轨道——并且在地球上经历了许多小时的高度紧张。

美国宇航局加州喷气推进实验室(NASA)的任务经理们必须事先对朱诺的电脑进行编程,以执行35分钟的火箭发动机发射,使探测器进入正确的轨道。如果出了什么问题,朱诺可能会在木星附近放大,而飞行控制人员不可能对此采取任何行动。

信号以光速从航天器传到地球需要48分钟,这意味着地球上没有人知道引擎燃烧甚至已经启动,直到结束后13分钟。特派团管理人员说,发动机燃烧只比原计划少了1秒钟。

发动机燃烧完成并获得轨道。我准备好解开你所有的秘密了,#木星。去处理吧。

在JPL的团队成员欢呼和拥抱,当他们听说烧伤是成功的。

“朱诺,欢迎来到木星,”任务控制评论员詹妮弗·德拉万说。

“我们刚刚做了NASA有史以来最难做的事!”这位耗资11亿美元的任务负责人,西南研究所的斯科特·博尔顿(S cott Bolton)告诉他的队友。

就连谷歌也在主页上用“谷歌涂鸦”来庆祝朱诺的成功:

在轨道插入过程中,误算并不是唯一的风险。还有一个机会,木星微弱的环上的碎片斑点可能已经损坏了朱诺的道路。为了最大限度地减少碎片和木星惩罚性辐射环境造成的损害,飞船是“像装甲坦克一样建造的”,博尔顿在演习前说。

朱诺号于2011年从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,它配备了一个由30英尺长的太阳能电池板组成的三个电池板,以产生保持探测器及其9个科学仪器在轨道上运行20个月的任务所需的电力。

在过去,那些去木星或更远的地方的探测器从钚驱动的发电机中获得能量。朱诺是太阳系外的第一个利用太阳能发电技术的航天器。

美国宇航局上一次围绕木星进行探测轨道是在2003年,当时伽利略航天器结束了对这颗行星及其卫星的14年太空任务。伽利略发回了朱庇特及其五颜六色的云带的惊人照片。

博尔顿说:“这是一个美丽的星球。“朱诺所说的就是在这片地表之下寻找。我们必须下去看看里面的东西,看看它是如何构建的,这些特性有多深,了解它的真正秘密。”

朱诺的主要目标是绘制其磁场和引力场的地图,并确定其内部组成。云层深处的水、氨和其他化学物质有多丰富?行星的中心是由超高压液体氢组成的,还是有固体的岩石核?这些问题的答案可以帮助科学家更好地确定太阳系的起源。

磁性和引力映射将要求朱诺放大到木星云顶3,000英里。这比伽利略来的要近得多,探测器的朱诺卡姆仪器可以拍摄一些壮观的特写镜头。但要付出代价的是:即使朱诺·哈托坦纳屏蔽,木星强烈的辐射通量也会随着时间的推移而降解探测器的电子。

科学家们预计将在2018年前完成朱诺的科学任务,然后将其送入木星的云层中。这将阻止任何可能用航天器碎片污染地球上潜在的宜居卫星的可能性。

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