普通话可以帮助我们了解婴儿如何学习英语

一项新研究表明,婴儿对非母语语音的敏感度可能比以前认为的要高。这些发现揭示了婴儿开始理解语言的方式。

根据发表在“记忆与语言杂志”上的一项研究,婴儿可能比以前认为的对非母语语音更敏感。这些发现揭示了婴儿开始理解语言的方式。

该研究由田纳西大学诺克斯维尔心理学系副教授Jessica Hay和实验心理学博士生Ryan Cannistraci共同撰写,研究了词汇音调如何影响婴儿将词语与物体联系起来的能力。

词汇音调是对单词音高轮廓的操纵。虽然英语单词不利用单词中的音高轮廓来表达意义,但许多语言 - 例如普通话,广东话和泰语 - 都可以。

例如,通过改变音高轮廓,普通话单词ma可以表示“母亲”,“马”,“大麻”或“骂人”。

Hay和Cannistraci在婴儿语言学习领域与其他人的研究区别在于它对这些非英语声音结构的关注。

“关于早期单词学习的大多数研究都集中在所谓的语调语言,其中音调变化用于短语级别,而不是标记单词含义的变化,”Hay说。“然而,世界上超过一半的语言使用音高轮廓来传达意义。”

研究人员将他们的实验基于一种称为任务切换的认知技能 - 在不同任务之间无意识地转移注意力的能力。该研究涉及为14个月大的受试者提供两个新颖的物体与一个新的伪词。婴儿的英语是他们的主要家庭语言。

一旦婴儿习惯了对象 - 标签对之间的关​​联,他们就进行了两组试验。在“相同”试验中,婴儿被呈现物体及其正确的标签。在“转换”试验中,标签被颠倒了。通过测量两种试验类型的平均注意力,研究人员能够判断受试者是否真正学会了对象 - 标签关联。可能看起来直观的是,当标签在音调上差别很大时,婴儿会更容易辨别两个物体,但情况并非总是如此。

事实上,研究人员发现,当婴儿听到具有高音轮廓的声音时,他们能够更容易地学习物体与其标签之间的关联,就像有中文作为主要家庭语言的婴儿会听到的那样。

“我们认为,英语学习婴儿可以从我们实验中不断上升的音高轮廓中学习,因为他们在日常生活中听到了不断上升的音高轮廓,”Cannistraci说。“在英语中,上升的音高轮廓在婴儿导演的讲话中很普遍,并且通常也用于征求注意力和标记问题。”

这些实验为理解语言学习方式的更具包容性的方法铺平了道路。

“为了能够概括我们对儿童如何学习语言的了解,研究各种不同语言非常重要,”Hay说。“通过将非本地词汇音调纳入我们的研究中,我们了解到婴儿在学习新语言时能够应用他们对自己语言的了解。这表明婴儿有动力学习语言,并会使用任何潜在的语言相关信息可供他们使用。“