早年的生活压力会改变猫鼬后代的行为

根据密歇根大学的一项新研究,父母为了让孩子过上更好的生活做出了牺牲,但对于卡拉哈里猫鼬母亲来说并非如此。

UM研究员Ben Dantzer表示,当这些母亲感到压力时,它可以改变女儿的成长和行为,使母亲免受孩子的损失。

来自压力猫鼬母亲的女儿 - 但不是儿子 - 在生命的早期生长得更慢,从而减少了她们未来再生的机会。来自压力母亲的女儿反而将他们的精力转向帮助抚养母亲未来的后代,这应该直接使母亲受益。

“因为女儿的早期生长或体重是他们未来生育潜力的主要决定因素,我们的研究结果强调,早期生活压力应该会降低未来女儿的生殖成功率,”心理学与生态学和进化生物学助理教授Dantzer说道,和该研究的主要作者。

母性特征可以对后代产生深远的影响,后代被称为母体效应。Dantzer及其同事进行了实验,以测试怀孕女性的应激激素(糖皮质激素)如何影响后代的生长和合作行为。

在三年中观察到七个产生26窝的猫鼬群。一些孕妇接受皮质醇治疗,该研究不影响幼仔的存活率。研究显示,当追踪幼仔的体重和行为时,母亲接受皮质醇治疗的女儿生长缓慢,但更愿意帮助抚养母亲将来生产的其他幼仔。

父亲不能照顾幼崽,但他们会“照顾孩子”并喂养后代。Dantzer说,这些男性对只接受母亲治疗的研究人员观察到的影响没有任何作用。

Dantzer说,大多数关于非人类动物产妇效应的研究都集中在母亲如何积极影响其后代,例如增加她们的生存或提高他们自己繁殖的机会。

这项研究的结果反而强调,有压力的母亲可以通过这样一种方式影响后代,即通过增加后代留下来帮助照顾未来兄弟姐妹的可能性来主要使母亲受益。

许多涉及人类的研究表明,早年的生活逆境 - 如虐待或母亲的压力 - 对后代产生长期影响。它会影响他们将来帮助父母或帮助照顾弟弟妹妹的可能性吗?

Dantzer不知道答案,但他说这是一个有趣的可能性,因为人类的社会群体结构(年长的兄弟姐妹可以照顾和喂养他们的弟弟妹妹)与猫鼬类似。

除Dantzer外,该研究的其他研究人员还隶属于英国,南非,瑞士和德国的大学和项目。

该研究发表在“皇家学会B的哲学交易”期刊上,作为题为“发展差异:早期生活效应和进化医学”的特刊。